• 苹果永远是供应商们的糖和刀子

    2019年04月11日07:55  新浪科技综合   收藏本文     

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      本文来自爱范儿  

      iPhone XS 系列发售快 8 个月了,网络上关于其信号问题的争论就一直没有停止过,不过最后结论总是免不了一句:英特尔是不行的。

      英特尔还算是做出了可用的 4G 基带,让苹果和高通彻底分了手。问题是眼下距离 5G 时代已经就差临门一脚,在 5G 基带合作伙伴的选择上,苹果却似乎陷入了困境。

    ▲ 图片来自:CNBC▲ 图片来自:CNBC

      根据外媒 Engadget 报道,华为或许将会向苹果出售 5G 基带芯片。出现这样的传闻,显然是苹果似乎并不完全信任英特尔在基带制造上的能力,虽然后者刚刚公开表示能够在 2020 年推出满足客户需求的 5G 基带。

      苹果自然是没有打算把 5G 全都压在英特尔身上,根据路透社的报道,在今年 1 月份的时候,美国联邦贸易委员会(FTC)在针对高通反垄断案的审理过程中,苹果的一位高管透露了苹果正在与英特尔、三星甚至是联发科进行接触,商讨为之后的 iPhone 提供 5G 基带芯片的事宜。

      目前有能力生产 5G 基带的厂商屈指可数,三星已经有自研的 5G 基带,甚至 S10 5G 版已经上市开卖,华为也在今年 1 月份正式带来了 5G 解决方案巴龙 5000,剩下的还有联发科也在去年年中带来了自家的 5G 基带 Helio M70,并预计在今年上?#23567;?/p>

      加上剪不清理还乱的高通与刚刚曝光的华为,这个星球上所有能够制造 5G 基带的芯片商都已经和苹果进行过了接触。

      失去了高通,苹果选择再等英特尔一年

      和高通纠纷不清的诉?#26174;?#25104;的关?#20992;?#21270;是苹果现在面临窘境的直接原因,尽管英特尔的基带勉强满足了今年 iPhone 系列的需求,但随之而来关于信号的质疑声也再一次让苹果差点重蹈了‘天线门’的覆辙。

      ?#23548;?#19978;从 2016 年开始,苹果和高通的关系就已经逐渐走向疏远,当年的 iPhone 7 首次采用了英特尔的通信基带作为高通之外的第二家供应商。直到去年秋季发布会,苹果第一次全面采用英特尔的基带。

      根据调研机构 Rosenblatt Securities 的分析师在 2017 年的统计,高通从苹果身上攫取的营收大概占据了公司的 18-20%,而高通的全年营收在多在 220 亿美元左右,所以光是卖基带给苹果每年至少就帮助高通创造了 40 多亿美元的营收。

    ▲ 图片来自:TechSpot▲ 图片来自:TechSpot

      对于高通来说,损失了大客户的结果是?#36828;?#26131;见的,从 2017 年的财报来看,高通专利授权业务利润 51.75 亿美元,已经同比下滑了 21%。而纵观 2018 财年,高通专利授权业务利润只有 35.25 亿美元,不仅同比下滑了 32%,利润率也从 2017 年 的 80% 下滑到了 68%。

      但高通还是硬生生不服软,根据外媒 AXIOS 的报道,高通总裁 Cristiano Amon 在前几天表示苹果想要 5G 基带只需要打个电话过来,但这样的‘示好’听起来似乎有点挑衅的味道在里面,何况以苹果的自尊来说,想要吃高通的回头草恐怕是难上加?#36873;?/p>

    ▲ 图片来自:Samsung Global Newsroom▲ 图片来自:Samsung Global Newsroom

      同时,并非所有的人都觉得苹果是块嘴边的肥肉,也可能是烫手的?#25509;蟆?#26412;月早些时候曾有台媒报道三星电子已经回绝了苹果购买 5G 基带的请求,而理由则是产能不足,毕竟以 iPhone 的体量来说,一旦敞开供应可能就是几千万甚至上亿颗,三星作为最早推出量产版 5G 手机的厂商,能够自给自足已经不易,恐怕根本无法满足苹果的胃口。

      当然,比起买英特尔、三星或者高通的基带,都没有苹果自研基带能够彻底解决问题。

    ▲ 图片来自:Bloomberg▲ 图片来自:Bloomberg

      路透社在今年早些时候的报道中已经指出,苹果资深副总裁 Johny Srouji 早已带队开始研发苹果自己的 5G 基带,同时他们还在高通总部的所在地圣地亚哥建了一个能够容纳 500 人?#21734;?#30340;工作室,意?#25216;?#30452;不要太明显——挖高通墙角。而苹果这样的招数也是屡试不爽,相信自研 5G 基带的上马也只是时间问题而已。

      尽管我们可?#36828;?#33529;果的 5G 基带有信心,但问题是时间不?#28909;耍琲Phone 对于苹果来说是不能出闪失的产品,它对于苹果太重要了。别看苹果一度市值万亿,现金流充裕到让其它品?#39057;?#32418;了眼睛,但不要忘记每年的营收有一大半都是来自 iPhone,如果 iPhone 不能如期上马 5G ,那对于其它竞品来说绝对是一个天赐的机会。

      好在苹果并不是一个热衷于抢首发的厂商,已经有多家媒体报道今年苹果并不会上马 5G,首款支持 5G 的 iPhone 最快也要等到 2020 年。此前 FastCompany 就援引内部消息表示英特尔数千人的研发?#21734;?#22312;研发 iPhone 的 5G 基带,但一直没能解决发热问题。

      所以英特尔只能继续研发功耗更低的基带,以求在 2020 年能够赶上新 iPhone 的面世,毕竟今年下半年将会是 5G 手机一个集中爆发的开始,苹果有耐心等英特尔一年,但恐怕没有耐心再等一年。

      竞争和风险都无法阻止苹果的诱惑

      在过去的几年中,华为海思设计制造的芯片包括麒麟系列的 SoC 也?#27809;?#26159;巴龙系列的基带也好,一直都是专供自家产品使用没有出售过。尽管 Engadget 强调这次‘开放’仅仅会售卖给苹果一家,但并不意味的全面开放给第三方,同时小字部分的‘There’s no indication Apple is interested, though’也表示了这可能仅仅只是一个示好,有很多的因素都会阻碍双方的进一步接洽。

    ▲ 图片来自:Business▲ 图片来自:Business

      其实说到底,这不过是苹果和零件供应商之间的博弈,只是相比更多身居幕后的供应商外,三星和华为的另一层身份是 iPhone 最大的两个对手。尤其是三星,长久以来和苹果一直保持着敌对竞争的关系,但同时又长期为苹果提供各种元器件,从处理器到内存再到屏幕,在 iPhone 的生命周期里都能找到三星的痕迹。

      哪怕有竞争关系, 有风险,但苹果庞大的订单带来的利益,是它 800 家供应商都难以割舍的诱惑。

      这就是让所有 iPhone 元器件供应商们最纠结的地方,iPhone 是一个现象级产品,是一个标杆,成为苹果的供应商除了庞大的订单量之外,也代表了自身得到了苹果高标准的认可,成为苹果的合作伙伴,对市场上其他潜在合作伙伴来说也是自身水平的一个强力证明。

    ▲ 图片来自:Fortune▲ 图片来自:Fortune

      但同时要满足苹果庞大的胃口也并不容易,同时由于苹果在供应链?#26143;?#21183;的话语权,使得供应商们不得不优先满足苹果的需求,也就使得整个业务会越发向苹果倾?#20445;?#30452;到大部分业务和苹果绑定在一起,风险系数也随之飙升。但苹果现任 CEO 库克更是一个对供应链十分敏感的人,它决计不愿意把鸡蛋都放在一个篮?#27704;鎩?/p>

    ▲ 图片来自:П?#25903;猝纓恣?Каталог▲ 图片来自:П?#25903;猝纓恣?Каталог

      业务过分依赖苹果不仅并不健康,甚至可能会被苹果冷漠无情的‘分手’?#24067;?#25439;失惨重。?#28909;?#20174;第一代 iPhone 起就一直为 iPhone 提供 GPU 技术的 Imagination Technologies,随着 2017 年苹果宣布弃用 PowerVR GPU,这家公司的股票直接暴跌 69%,堪比跳楼大甩卖,并最终落得卖身的下场。还有长期为 iPhone 提供 LCD 屏幕的 JDI,在苹果将主要型号转向 OLED 后也已经连续 6 个季度出现亏损。

      从用三星的 CPU 到自研 CPU,从用 PowerVR GPU 到自研 GPU,甚至是屏幕,即便三星是目前最好的 OLED 供应商,苹果还是想找个‘备胎’,每一次苹果都在加强自己对供应链的把握能力,这样能?#35805;?#39118;险控?#39057;?#26368;?#20572;?#21516;时还能因为供应商之间的彼?#21496;?#20105;而获得最大的优惠条件。

      只不过,生意就是生意,有需求时一切好说,要钱给钱满面笑容。而到生意不景气的时候缩减成本挥刀直接砍向供应商们,同样眼睛也是不眨一下的。

      这就是苹果的做法,也是商业中永恒不变的原则。

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    文章关键词: 苹果供应商高通英特尔三星

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