非盈利AI研究机构OpenAI重组:成立“有限盈利”企业

非盈利AI研究机构OpenAI重组:成立“有限盈利”企业
2019年03月12日 09:15 新浪科技

  新浪科技讯 北京时间3月12日上午消息,OpenAI未来可能将不会再像从前一样开放。这家曾经的非盈利机构今日宣布,他们将会进行重组,成为一家“有限盈利(capped-profit)”企业,也就是当投资所带来的回报超过一个特定的点时,他们将不把这部分收入视为利润。但是在一些人看来,OpenAI此举会导致他们?#25512;?#20182;人工智能初创企业不再有任何区别。

  从现在开始,OpenAI将不再像以前一样是一?#19994;?#32431;的非盈利机构,当投资回报达到一个标准之后,OpenAI将会将其用于非盈利事业。准确的说,这个标准是投资金额的100倍。

  举个简单的例子,如果你是一位投资人,今天向OpenAI投资了1000万美元,那么当这1000万美元产生了10亿美元的回报之后,超过10亿美元的部分将会用来OpenAI的非盈利项目。

  OpenAI在其官方博客中对这个决定作出了解释,他们写到:

  在未来数年中,我们需要在大规模云计算、吸引和留存人才以及人工智能超级计算机开发方面投资数十亿美元。

  在?#38750;?#20351;命的同时,我们希望能够提高自己的融资能力,而我们此前所熟知的法律结构无法完成这样的平衡。我们的解决方案是,将OpenAI LP打造成一个?#38750;?#30408;利和非盈利的混合机构,我们将其称为“有限盈利(capped-profit)”企业。

  该公司承认,以非盈利机构的身份进行运营,使得他们很难完成融资。你可以想象,投资人并不愿意对这样的机构进行投资,因为他们无法在短时间内得到回报。尽管非盈利机构也可以通过一些附属项目或是子业务赚钱,然而对投资人来说,对非盈利机构进行投资并不是?#38750;?#21033;益最大化的好办法。

  如果不是在与谷歌亚马逊等大型企业在人工智能和云计算等领域争夺人才,资金的缺乏对于OpenAI来说也不会是什?#21019;?#38382;题。人才的稀缺导致了用人成本的不断上涨,如果无法提供有竞争力的薪金水平,OpenAI将很难招?#24247;接?#31168;的人才。此外,技术和产品开发的成本当前也处在一个?#32454;?#30340;水平线上。

  其实在2015年OpenAI成立的时候,他们也面临着类似的情况。但是该机构的创始人那时曾表示:

  我们的目标是要促进数字智能的发展,让其为人类这一群体带来?#20040;Γ?#19981;受财务回报等压力的约束。由于我们的研究不需承担财务义务,因?#23435;?#20204;能将精力全部放在为人类取?#27809;?#26497;的影响上。

  然而这样的宣言和使命并没有为OpenAI带来太多的发展空间。

  事实上,OpenAI并不是第一个被?#26102;?#32458;住脚的非盈利机构。现在的情况是,在人工智能这个领域,来自全球的企业都在发力,而能否取得成功的一部分先决要素,就是预算的规模。而且从某种程度来看,只有能够完成盈利,才能真正的“不需承担财务义务”。

OpenAI的LogoOpenAI的Logo

  新的组织架构将可以让OpenAI LP去做自己最擅长的事情:进行有意思、有意义的人工智能研究。

  但是OpenAI LP将会收到OpenAI Inc.的“监管?#20445;?#20063;就是人们所熟知的OpenAI Nonprofit。OpenAI Inc.的工作,是确保LP所获得的高于100倍的回报会被用在非盈利工作上,例如教育项目和宣传项?#24247;取?/p>

  该公司表示,他们给利润定了一个非常高的回报上限。他们说道,如果他们成功的创建了一个可以使用的通用人工智能(AGI),“我们预计将获得比投资人的投资金额或是OpenAI LP的工作人员的付出高很多的价?#25285;?#21482;有超过了这个价值才会被我们视为利润。”

  他们的这个做法,有点类似在火星上进行?#24247;?#20135;投资:在火星被人类充斥之前先买地产。无论OpenAI是否真的充满了信?#27169;?#20182;们的这个做法现在看来也只是在表达一个想法而已。当前AGI离最终实现还差的很远,甚至尚未并大多数人所理解。任何一名人工智能研究?#20493;?#30693;道,即使拥有庞大的预算、顶尖的人才以及无穷无尽的计算资源,当前想要实现AGI也只是一个梦想。

  OpenAI LP的首席科学家伊利亚·苏特斯威夫(Ilya Sutskever)几个月前曾在Reddit上表示:“如果不能在算力上大规模增加投资,现在我们连留在人工智能研究的最前沿领域都做不到,更不要提打造AGI了。”也就是说,无论AGI是个什么东西,没有钱肯定是实现不了的。

  同样,该公司提出的100倍投资回报率当前也可以被视为是一个遥不可及的目标。现在OpenAI的投资项目最多也只能带来10倍或是20倍的回报率。而未来投资人再对OpenAI进行投资的时候,他们能获得的回报率很可能会更低,提出100倍回报率然后将超出的部分视为利润,这可能只是OpenAI为投资人画的一张大饼,让投资人甘愿忍受漫长的等待和?#32454;?#30340;投资风险。

  OpenAI的领导人为山姆·阿尔特曼(Sam Altman),几天之前他刚刚宣布辞任Y Combinator的主席一职,专注于OpenAI的工作。

  OpenAI的政策负责人杰克·克拉克(Jack Clark)在一封邮件中表示: “在?#23548;?#30340;工作中,未来OpenAI的研究和技术领导人为伊利亚·苏特斯威夫(首席科学家)和格雷格·布鲁克曼(Greg Brockman,公司CTO),同时山姆负责其他方面的管理工作。在过去一段时间中,我们都在一起工作,因此从内部来看公司并没有什么改变。”

  除了布鲁克曼、苏特斯威夫和阿尔特曼之外,OpenAI的核心?#23435;?#36824;包括雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)、亚当·德安格洛(Adam D'Angelo)、霍登·卡诺夫?#22815;℉olden Karnofsky)?#36864;?#27801;·麦考利(Tasha McCauley)等人。虽然埃隆·马斯克(Elon Musk)也曾是OpenAI的重要投资人?#32479;?#23548;者之一,但是他此前已经宣布永久?#39034;?#36825;个组织。(行云)

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