编程机器人很时髦,但为何走不进大众生活?

编程机器人很时髦,但为何走不进大众生活?
2019年03月11日 08:59 界面

 

  来源:界面

  记者 | 陆柯言

  编辑 | 宋佳楠

  此起彼伏的欢呼声过后,Make X机器人挑战赛全球总决赛在广州南?#31243;?#32946;馆落下帷幕。四个男孩组成的队伍“壹柒制造”站在领奖台上,在闯过一系列选拔赛后,他们终于捧回了“攻城守垒”赛事冠军的奖杯。

  奖杯来得并不容易。在模拟战场上,他们需要训练机器人士兵来抢占高地,并用乒乓球制成的弹药一一击倒对方的机器士兵。比赛过程中,他们需要适时调整策略和程序,才能在对方的攻势下赢得局面。

  这对他们在产品搭建、逻辑思维和程序设?#39057;?#26041;面的能力是一场不小的?#20339;欏?#22312;此之前,团队中大多数成员已经接受了两年以上的机器人教育。

  近几年来,在政策的刺激下,机器人教育这一主打STEM教育理念的科目不仅进入了课堂,也成为了国内一、二线城市最新潮的特长班科目之一,更让?#26102;?#20026;之疯狂。

  IT桔子的数据显示, 2017年到2018年入局编程教育赛道的公司超过200家,其中有大约一半都涉及到机器人教育。从?#26102;?#23618;面来看,据界面新闻不完全统计,2018年机器人教育这一细分赛道上的融资总额在6亿至7亿元左右,红杉?#26102;局?#22269;、经纬中国、真格基金等头部机构都已入局。由于行业发展仍在初期阶段,这些企业的融?#20107;?#27425;多集中在A轮或A轮以前,目前仅有寓乐湾和Makeblock两家公司进入C轮。

  但一个不得不承认的事实是,即使STEAM教育的理念倍受认可,这一?#39029;?#30524;中的“时髦玩具”还没有真正走进大众的生活。

  在?#30340;?#30475;来,消费端市场显然更具爆发潜力,但高昂的价格和复杂的玩法却让许多?#39029;?#23545;编程机器人望而却?#20581;?#22914;今,机器人厂商仍然在寻?#26131;?#23478;庭用户的痛点。

  “时髦”的机器人

  杭州滨江的一家机器人体验?#34892;?#22312;?#30340;?#23567;有名气。每周末,机构里的100余名学生都在这里上课。学生中年纪最小的只有3岁,大多孩子的?#39029;?#26159;程序员或者教育行业的从业者。参加培训班一年的花费大约在15000元左右。学校开?#25105;?#26469;,接到了不少?#39029;?#30340;问询电话。

  在这里,3-7岁学生的课堂?#28304;?#24314;为主,主要训练动手能力和空间思维,以及对电动机、齿轮、连杆等零件的基本认识和理解。等孩子的理解能力到?#27426;?#31243;度,会开?#20339;?#20064;流程图形式的编程,再逐渐过渡到代码的学习。

  机构里表现优秀的孩子会被选进竞赛队伍。参加竞赛并像“壹柒制造”一样拿到名次,不仅意味着丰厚的奖金,同时也是升学的砝码。

  中国机器人教育联盟2017年公布的数据显示,像这样的机器人培训机构,全国共有约7600家,最近五年增长了近15倍。除了课外培训机构之外,国内一、二线城市的?#34892;?#23398;?#37096;?#22987;开设编程相关课程,并组织学生参加机器人竞赛。

  家校学习编程的热情高涨,与政策鼓励不无关系。从2015年开始,教育部文件开始提出跨学科学习(STEM教育)概念。在国务院2017年7月发布的《新一代人工智能发?#26500;?#21010;?#20998;校?#20063;提?#20581;?#22312;?#34892;?#23398;阶段设置人工智能课程,逐步推广编程教育。”

  《2017开发者技能报告》显示,少儿编程教育渗透率在中国为0.96%,而美国接近45%。投资机构认为,政策的鼓励和?#22411;?#32534;程教育?#21344;?#30340;差距为市场带来了机?#24119;?/p>

  正因如此,编程机器人厂商得以?#26438;?#22320;在中国打开市场。除了乐高、索尼、奇幻工?#24247;?#22269;外?#25918;疲?#33021;力风暴、优必选、Makeblock、小米、寒武纪等国内企业也纷纷推出?#32422;?#30340;编程机器人产品, 主要包括模块系列(积木模块?#21019;睿?#31867;人系列、飞行系列和移动系列,多数搭载了可视化编程功能,覆盖年龄在3~16岁。

  出于教育行业在B端的天然优势,?#34892;?#23398;和课外培训机构成为厂商打开销路最合适的选择。普遍的做法是向幼儿园、?#34892;?#23398;、K12培训机构等输入一整套课程或实验室解决方案,其中不仅包括机器人教学设备,还包括软件、教材等内容。

  其中,?#34892;?#23398;是规模最大的客户群体。据未来伙伴的一位区域营销经理透露,公司的销售收入有七成来自校内,另三成则来自校外培训机构和零售端。Makeblock的市场人员也表示,目前校内市场占比最大。

  但机器人厂商仍?#27426;訡端(消费者端)市场虎视眈眈。?#30340;?#26222;遍认为,B端(企业端)市场的规模天花板和客单价?#31995;停珻端才是市场真正的爆发点,只是这爆发还需要时间。

  C端的难题

  行业中大多数创业者在最初?#21152;?#21040;了同样的问题:针对教育机器人这样一个概念颇新的产品,大众消费者并没有成熟的认知度和消费理念。面向家庭市场卖产品,销量并不可观。

  在天猫,乐高旗下的明星产品EV3售价4699元,月销量仅有2笔,绝大多数主流?#25918;?#26071;下的产品月销量都在10笔以下,非头部厂商的产品月成交量则普遍在个位数。

  由于编程机器人更注重线下体验,线下渠道为销?#30475;?#26469;的贡献更大,占比一般能达到六至七成,但仍然无法与B端市场的规模相比。

  零售端市场不好推动,和编程机器人的售价有关。一些明星产品甚至售价3000元-4000元,对收入一般的家庭来说是个不小的数目。

  而从厂商角度来说,由于技术成本?#32454;擼?#30446;前的定价很难降下来。优必选高级副总裁钟永告诉界面新闻,使用到舵机技术的产品价格更难降,当前价格已经是综合成本及各项因素考虑后的结果。

  在一些三、?#21335;?#22478;市,编程机器人仍然是新鲜玩意。孩子在幼升小年龄段的?#39029;ぃ?#23545;语数英基础培训班、以及乐器、舞?#28014;?#26827;类等特长班更有消费意?#28014;?#32780;在孩子升入中学后,课余时间则不得不让位于考试科目的学习。在国内几家活跃度?#32454;?#30340;垂直?#39029;?#20132;流社区,编程机器人的热度也?#23545;?#23567;于考试科目,相关帖子的数目不到后者的1/10。

  一位广州的?#39029;?#21578;诉界面新闻记者,她了解过编程机器人,但并不打算买给女儿。她表示,?#32422;?#22312;机械电子方面不太擅长,?#25165;?#20799;子的年龄理解起来比较困难,相同价格下,她更愿意给儿子购买“不那么智能的”陪伴型机器人,练习英语?#36864;?#26415;。

  智童时刻是一家AI教具提供商,主要服务B端客户。这家公司的工作人员对记者表示,公司曾尝试邀请高净?#23548;?#24237;客户体验产品,但反馈结果并不好。“产品还是需要?#39029;?#24341;导才能出效果,但?#39029;?#26222;遍忙于工作,没有时间。”

  如何降低产品使用门槛,让低龄使用者更加容易、?#22870;?#22320;使用和学习,是从业者必须考虑的问题。

  市面上现有产品已经做了部分降低门槛的举措,比如采用图形化编程教学,通过在手机界面?#29486;?#26041;块来搭建程序,从而对机器人发出动?#39654;?#20196;,以及将课程设计成游戏闯关模式,增加孩子的兴趣。此外,机器人套件也被设?#39057;?#26356;加容易组装。

  但?#23548;?#19978;,产品制造者和产品使用者之间仍然存在信息?#22270;?#20540;传递不到位的情况,在研发人员看来足够前沿的产品技术,?#23548;?#30340;用户可能并不够理解和关?#27169;?#21040;头来这些前沿的设计对用户并无多少帮助,也无法产生吸引力。

  破局的方向

  钟永认为,真正打开C端市场,除了降低使用门?#39654;?#22806;,教育游戏化也是很重要的一个思路。“To C的话,如果做纯教育属性是很枯燥的。教育游戏化才是我们to C端真正要去做的很重要的东西,不然的?#25300;?#20204;做to B端就好了。“

  让家庭场景内的机器人教育变得游戏化,就必须要求编程机器人有更丰富的玩法。对于儿童使用者来说,如果在搭完积木或者编完程序之后没有新玩法,这一“玩具“则很容易让他们失去兴趣。

  优必选提出的一个解决方案是?#25918;?#31038;区?#24149;?#24314;设,因为玩法创新并不能仅仅依赖研发部门。行业中一个可参照的先例是乐高,乐高在全球各地的粉丝为产品提供了多种不同的玩法,玩家与研发者内外联动,粉丝在论坛和现实生活中的作品展示也进一?#25945;?#39640;了乐高的知名度。

  另一方面,推动竞技赛事的举办也是创新玩法的一种方式。由于机器人教育所培养的逻辑思维和解决问题的能力很?#36805;?#20986;统一的评判标准,竞赛可以让孩子的学习成果得以展现。近几年来,能力风暴、优必选、Makeblock等中国机器人公司先后拥有了?#32422;?#30340;竞赛?#25918;啤?/p>

  不过,随着机器人竞赛越来越热,编程教育的性质也被一些商业教学机构不断“神话”。谈及机器人编程,许多?#39029;?#20250;对其加上“升学加分利器”的标签。在Makeblock创始人王建军看来,将编程教育等同于当年的奥数是一种很大的误解,学习机器人编程更多的目的应该在于锻炼动手能力及脑力思维。

  钟永也有相似的看法。在他看来,越来越多从To B转向To C的公司,又转回了To B,就是因为没有做好教育游戏化,也没有把握好方向的选择。

  盲目的定位与转向也让现有的?#34892;?#23398;课堂出现了不少这样的情况:上课时,?#40092;?#24819;要教大?#26131;?#19968;只小狗,会首先把课件里的小狗模型打印出来,演示如何用开源硬件组装和编写程序,学生则跟随?#40092;?#30340;步骤,?#32422;?#20570;一遍同样的小狗。

  显然,这仍是传统的模仿式教育,也成为了不少公司在B端市场的通病。无法带来更好的产品和教学效果,也让一些初创公司走向死亡——天眼查上,机器人教育赛道上的不少公司最后一轮融资?#32426;?#30041;在2016、2017年,甚?#20102;?#19981;到最近一年来的消息。

  ?#23548;?#19978;,无论是B端还是C端,产品的最终使用者都想通过产品实现同一个目的:让孩子更加简单、有趣地学习相关知识,并提高解决问题的能力。只有产品能够真正解决用户的需求,才标志着C端市场真正的开始。

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