距离“万能流感药”,我们或许又近了一步

距离“万能流感药”,我们或许又近了一步
2019年03月12日 09:37 新浪科技综合

  来源:学术经纬

  上周,顶尖学术期刊《科学》上刊登了一篇事关大众健康的研究论文——来自Scripps研究所的一支研究团队找到了一种小分子,它有希望成为人类对抗多种流感病毒的利器。

  流感与感冒虽然只有一?#31181;?#24046;,两者之间却有着巨大的差别。作为一种传染性极?#24247;?#30142;病,流感不仅会让人发39度以上的高烧,还会引起肺炎、心肌炎、以及脑炎等并发症。一旦高致病性的流感病毒在全球开始传播,就会带来巨大的破坏。举例来说,1918年初到1920年末爆发的“西班牙流感”,在全球感染了5亿人,估计夺走了5000万到1亿人的生命,死亡人数占到了当时全球人口的3%-5%!

▲西班牙流感夺走了全球3%-5%人口的生命(图片来源:Otis Historical Archives Nat'l Museum of Health & Medicine [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)])▲西班牙流感夺走了全球3%-5%人口的生命(图片来源:Otis Historical Archives Nat'l Museum of Health & Medicine [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)])

  100年过去了,如今的卫生条件自然不可同日而语。但不可否?#24076;?#27969;感依然是全球健康的一大威?#30149;?#21363;便是在医疗条件优越的美国,每年也有5%-20%的人口会患上流感,导致超过20万起住院病例,并造成36000多人死亡。在抗击流感的道路上,我们还有很多路要走。

  大约10年前,Scripps研究所的Ian A。 Wilson教授团队从一名健康人的体内找到了一种“超级抗体”,它能够识别流感病毒的血凝素部分。由于不管是1型流感病毒,还是2型流感病毒,都具有这一结构,因此这种抗体也被认为具有广谱的抗流感效应。

▲本研?#24247;?#36890;讯作者Ian A。 Wilson教授(图片来源:Scripps研究所)▲本研?#24247;?#36890;讯作者Ian A。 Wilson教授(图片来源:Scripps研究所)

  从那时起,科学家们就想从这些抗体中找到抗击流感的秘方,开发出万能的流感疫苗和流感疗法。然而抗体本身在成药上有着许多局限,比如它们只有通过注射才能进入人体,难以口服,这?#27809;?#32773;难以在家自行治疗。从便捷性上讲,那还是口服的小分子药物更有潜力。

  有什么小分子药物能和“超级抗体”有同样的效果呢?#31354;?#27491;是本研究想要回答的问题。

  顺着10年前的研究,Wilson教授团队设计了一种小型的多?#27169;?#23427;与“超级抗体”能结合流感病毒的同样部位。随后,他们又设计了一个精妙的筛选试验:使用高通?#21487;?#36873;方法,研究人员们很快测试了50万个小分?#21448;校?#26377;哪些可以影响到小型多肽与流感病毒的结合。如果小型多?#33041;?#23567;分子的作用下发生脱落,就意味着该小分子与小型多肽结合的是流感病毒的同一?#22351;恪?#24403;然,这也是“超级抗体”结合的?#22351;恪?/p>

▲本研?#24247;?#31579;选方法(图片来源:《科学》)▲本研?#24247;?#31579;选方法(图片来源:《科学》)

  这一筛选带来了多种具有潜力的新药分子。经过进一步的优化,研究人员们精挑细选出了一种叫做JNJ-4796的分子,它与靶点具有出色的结合能力,也有不俗的药代动力学特征。结构分析也再次确?#24076;?#23427;与“超级抗体”结合的都是流感病毒的血凝素部分。

▲JNJ-4796的结合方式符合预期(图片来源:Scripps研究所Wilson lab)▲JNJ-4796的结合方式符合预期(图片来源:Scripps研究所Wilson lab)

  接下来,研究人员们面临的就是一个最为现实不过的问题:JNJ-4796能否真的起到对抗流感的作用?为了回答这个问题,他们首先进行了小鼠实验。研究人员们?#30740;?#40736;分为三组,一组接受高剂?#24247;腏NJ-4796,一组接受?#22270;亮康腏NJ-4796,另一组则是对照组。接受药物的一天后,这些小鼠接触了25?#38431;?#33268;死?#24247;?#27969;感病毒,并继续接受JNJ-4796的治疗。

  研究表明,不管使用的剂量是多是少,只要接受了JNJ-4796的治疗,小鼠的存活率就是100%。相反,对照组的小鼠在流感病毒的摧残下,体重一路?#38470;担?#22312;第7天死亡一半,在第8天全部死亡。这一结果证实了JNJ-4796在动物体内的抗病毒效果。

▲相较另一款分子,JNJ-4796在小鼠中的治疗效果更好(图片来源:《科学》)▲相较另一款分子,JNJ-4796在小鼠中的治疗效果更好(图片来源:《科学》)

  当然,小鼠实验的成功,不代表这款分子能够直接用于人体。在此之前,我们还需要做一系列临床前和临床试验。在临床前的研究阶段,科学家们发现,JNJ-4796能有效?#20048;?#20154;类支气管上皮细胞被流感病毒所感染。

  本文来源:学术经纬

  “这一分子的诞生,验证了基于抗体进行新药发现的可行性,”本研?#24247;?#20849;同第一作者之一Rameshwar U。 Kadam博士说道:“我们可以把这一策略用于其他不同的病毒。?#26412;?#20363;来说,如果我们能找到中和HIV病毒的抗体,或许就可以据此设计出针对HIV病毒的有效药物。

  期待这款小分子药物随后的研发道路一帆风顺,早日让它走出实验室,来到患者身边,帮助人类对抗流感。

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