来看,中新世叱咤风云的“吃货”

来看,中新世叱咤风云的“吃货”
2019年03月12日 09:44 新浪科技综合

  来源:中科院之声

  说起现在陆地上最大的食肉动物,大家自然会想到以狮虎为代表的猫科和各?#20013;?#32452;成的熊科。事实上,这两个科的物种能长到这么大的体型不是没有原因的。他们都有着粗壮的骨骼(物理支持)和独特的生存技巧(能量支持)。

  相比之下,犬科中最大的狼虽然也不小,但是比起狮虎和熊还是明显差那么点意思。其实犬科成员大多都是骨骼纤细的敏捷捕食者,对机动性的要求限?#23631;?#39592;骼的粗壮化,也因此限?#23631;?#23427;们的大型化。

  那么,在历史上是否还有着不一样身体结构的食肉目成员,也曾经实现大型化呢?

  答案是肯定的。这包含了至少2个科,即能达到大型的中鬣狗科和能达到特大型的犬熊科。这里我们就来讲讲犬熊发家的故事。

  犬熊科是在中新世(2300-530万年前)叱咤风云的食肉目成员,遍布欧亚非和北美。最早的犬熊类早在晚始新世(3500万年前)就已经出现在欧亚大陆,我国广西的中美广西犬熊 Guangxicyon sinoamericanus 就是其中的代表。不过要说到犬熊科中体型最大、分布最为广泛、种类最多的非犬熊科的科长——犬熊属 Amphicyon 莫属。

  上面说到犬熊的分布能够遍布欧亚非和北美,其实这就是犬熊属开阔出的疆域。一个属的地理分布范围?#22270;?#20046;涵盖了整个科的分布范围,这是极其罕见的。纵观食肉目,大概也只有现代的豹属 Panthera 和曾经的犬属 Canis 能够实现类似的壮举。不过,在更新世末的大灭绝中,犬属失守了南?#20048;蓿?#20170;天只占据了欧亚非和北美(以及在人类的帮助下到达了澳洲)。

  你说犬熊不也没到南?#20048;?#22043;?犬熊生活的那个年代,南?#20048;?#21644;北?#20048;?#20043;间不是巴拿马陆桥,而是汪洋大海,没有任何陆生动物能够穿越这个地理屏障,直到300万年前南北美相碰(所谓生不逢时)。

  犬熊是它生活时代最大的陆生食肉目成员,整个身体也像一台杀戮机器。硕大的头颅有着宽阔的颧弓和高耸的矢状脊,附着大量的咬合肌肉。同时犬熊的牙口也是非常厉害。犬熊的犬齿十分粗大而尖锐。和熊类的圆锥牙不同,犬熊犬齿的后边缘还有锐利的脊,既能产生穿刺的效果,还附带切割的功能,堪称剑齿虎和熊类犬牙的综合。

  犬熊的前?#39135;?#30456;对退化,可能没有什么功能,说明他们的?#35835;?#26041;式和犬科,鬣狗科的撕咬型不同,反而可能和猫科类似,用犬牙迅速杀死猎物。但是和猫科不同,犬熊后侧的?#39135;?#21644;熊类一样特化增大,可以?#28010;?#22362;硬的骨骼,或者在猎物稀缺的时候啃一啃果子等植物性食物。

  在身体结构方面,犬熊的前肢类似熊类,有着很强的控制能力,而腰椎和后肢则更加接近猫科,可能具有弹跳能力。配备了这些强力装备,难怪犬熊能够在4大洲建立自己的王朝了。

犬熊属头骨结构示意图犬熊属头骨结构示意图

  然而,犬熊曾经的繁盛虽然已经广为人知,但他们是如?#25105;徊讲?#24314;立起自己的王朝,尤其是在亚洲这边的发展却鲜为人知。这很大程度上是因为亚洲的犬熊类化石一直发现的非常少。但这并非是因为犬熊在东亚不曾繁盛,而很可能是化石记录不完备造成的。

  所幸这种情况在中国古生物工作者不懈的努力下开始有所改观。近几十年以来,宁夏同心地区出产了大量的中中新世哺乳动物化石,构成了著名的铲齿象动物群。在这批化石中,不乏有食肉目的成员。

  最近,来自中科院古脊椎所的研?#23458;?#38431;报道了产自宁夏同心的一件犬熊类的上颌化石。进过详细的描述对比,确定为犬熊属的一个新种,即占祥犬熊 Amphicyon zhanxiangi,种名献给为中国新生代哺乳动物做出巨大贡献的邱占祥院士。

  占祥犬熊是一种体型中等的犬熊,稍小于?#20998;?#30340;大犬熊 Amphicyon major和巨犬熊Amphicyon giganteus,但大于北美的葛氏犬熊Amphicyon galushai。占祥犬熊的特征与?#20998;?#30340;巨犬熊最为接近,而和?#20998;?#30340;大犬熊和北美的几种犬熊都不一样。

占祥犬熊的化石占祥犬熊的化石

  研究人员通过根据形态对比和化石记录的详实考证,认为犬熊属从?#20998;?#36801;徙到亚洲至少发生过3次。第一次发生在早中新世(2300-1900万年前),表现为北美首次出现犬熊属,其形态和?#20998;?#26089;中新世早期的阿斯特犬熊 Amphicyon astrei 接近。亚洲目前还没有发现这类犬熊的化石证据,但却是它们迁徙的必经之地。

  迁徙到北美的犬熊演化成葛氏犬熊 Amphicyon galushai,在北美本土继续演化成利齿犬熊 Amphicyon frendens 和伟犬熊 Amphicyon ingens,代表单一支系在北美的发展。

  第二次迁徙发生在早中新世晚期或中中新世早期(1800-1600万年前),即占祥犬熊在亚洲的出现。占祥犬熊的形态与?#20998;?#30340;巨犬熊接近,很可能代表巨犬熊类迁往亚洲的一支。缅甸地区晚中新世的犬熊类(未命名)和占祥犬熊一样有着宽大M2,可能为占祥犬熊迁往东南亚的后代,但这个假说还有待考证。

  第三次迁徙发生在中中新世(1600万年前),代表为新疆乌伦古地区的乌伦古犬熊Amphicyon ulungurensis。乌伦古犬熊形态和占祥犬熊,巨犬熊不同,反而和?#20998;?#30340;大犬熊近似,时代上也几乎一致,可能代表大犬熊类迁往亚洲的一个代表。不过需要注意的是亚洲的犬熊属化石记录仍然非常不完备,随着更多化石的发现,上述迁徙的方向的可能会有所调整(比如一些?#20998;?#30340;犬熊可能也是来自亚洲的)。

  由此看来,犬熊属在北美的征服更像是大王亲征后留下儿子,建立稳定的新王朝(单一迁徙事件),而在欧亚之间则是反复的亲王割据、夺权、更替,直到新生力量(剑齿虎,印度熊,巨鬣狗等)将整个家族推翻,把他们抛弃在历史的长河中。

  其实想一想,人类王朝的征服和更替,不也正是物种演化、迁徙、灭绝历史的缩影吗?

犬熊属在欧亚北美之间的迁徙,更替示意图。犬熊属在欧亚北美之间的迁徙,更替示意图。
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